简单武侠 死香煞续集 之 鬼缠铃(二)

2016-10-10 00:06

   重逢

  离镇还很远,隐约间云寄桑便听到了几声铃音,若有若无的,夹杂在风中,有种淡淡的凄凉感觉。

  明欢耳尖,听得清楚,便拍手道:“喜福未,有铃铛响叻。”

  云寄桑面色沉重,策马缓缓而行。

  离小镇入口近了,只见一座高高的牌坊立在那里,上面那“平安镇”三个金字早已被风雨侵蚀得模糊不清。

  云寄桑猛然勒住缰绳,定定地抬头望着。

  他怀里的明欢也随着他的目光,惊诧地望着那座牌坊。

  高高的牌坊上,赫然挂着一个个五花八门,千奇百怪的铜铃。

  这些铃铛新旧不一,形态各异,有的小如指甲,有的却大如灯笼。所有的铃铛毫无例外地用红线挂在牌坊上,林林总总,怕怎也有数百个。

  所有的铜铃都刻着云寄桑在林中见到的那张鬼脸——似哭非哭,似怒非怒,似喜非喜,似笑非笑。

  云寄桑静静地望了一阵,默默地催马从那牌坊下穿过。

  灰暗的天空映衬下,数百个铃铛仿佛攀附在牌坊上的恶毒的精灵,静静的目光注视着他们通过。

  突然,一阵寒风吹过,它们便仿佛在瞬间全部活了过来,叮叮当当地响成一片。似乎是一群邪恶的精灵正喧闹地讨论着,诅咒着猎物们即将到来的厄运。

  明欢似乎也感觉到了那诡异的气氛,又畏怯地向他的怀里缩了缩。

  小镇静静的,没有任何生机,放眼望去,只有一片孤冷的青灰色。几乎所有的房屋都门户紧闭,告示牌上缉拿采花大盗李流芳的告示破败不堪,在风中瑟瑟发抖。大街上显得空空荡荡的,即使偶尔有一两个行人走过,也是行色匆匆,神情呆滞,离得老远便避开他们,仿佛两人是洪水猛兽一般。

  “喜福,他们怎滴啦?好想怕明欢未?”缩在云寄桑怀内的明欢忧心忡忡地道。在她小小的脑袋里,生怕身为异族人的自己给亲爱的师父带来什么烦恼。一直以来,她便本能地讨好着她接触的任何一个汉人,而那些汉人似乎也都非常喜欢她。可这里的人们似乎有些不同,难道说,自己在他们的眼中真的是个话都说不清的小妖怪吗?

  “这不是明欢的错啊……”云寄桑爱怜地拍了拍她的小脑袋,“只不过,这里的人似乎都害怕着什么……”说话的时候,他的目光落在一户人家的正门上。

  那扇贴着两副破烂春联的木门上方,正用红线挂着一个小小的铜铃。

  究竟是什么?让这个自己记忆中曾经生机勃勃的小镇充满了惊恐和不安?

  马儿慢慢地踱着,云寄桑的心思也在默默起伏。

  穿过了一座小桥,马儿在一座府第门前停了下来。高大的府门上方挂着深黑的匾额,上面镌刻着“魏府”两个金漆大字。

  府门半开着,一个老家人正蹒跚地在府门前打扫着积雪。

  云寄桑抱着明欢下了马,将她放在地上,向那个老家人走去。

  老人似乎没有发现他的到来,依旧慢慢地挥动着长长的扫把。

  “魏安……”云寄桑轻声道。

  老家人缓缓转过头来,愣愣地看着他,眼中露出迷惑的神色。

  “不认得我了吗?”云寄桑微笑道。

  “你是……”魏安犹豫着。

  “我是云寄桑啊!”云寄桑看着老人依旧想不起来的样子,便提醒道,“小桑子……”

  “小桑子!是小桑子,不,不……是云少爷啊!快来人!云少爷回来啦!”魏安惊喜地高声道。

  “您还是叫我小桑子好了,我喜欢听您这么叫。不见外……老师他还好吗?”云寄桑笑道,将马匹和青驴的缰绳交给闻讯赶来的小厮。

  “唉,老爷这些年的身体不比从前了,不过幸好有夫人照看着,所以还算硬朗,就是精神头儿没有那么足了,饭量也减了。这几年也再没出过远门,毕竟是折腾不起了啊!云少……小桑子,你快里面请吧,老爷要是知道你来了,准得高兴得多吃几碗饭。”老人唠叨着将云寄桑向府内引去。

  “老师续弦了吗?”云寄桑问道。他在师从魏省曾治学时,魏省曾遭遇了丧妻之痛,他与元配何氏感情极深,感念亡妻下多年来一直未曾续弦。想不到这次回来竟又有了夫人。

  “可不,新夫人的心性是极好的,对咱们下人那是一点儿说的都没有。就是这十里八街的也没少受咱们夫人的恩惠。整个平安镇,一提咱们夫人,谁不挑大拇指啊?老爷这回可有福喽!”魏安一提起夫人,顿时变得兴高采烈。

  云寄桑心中也暗暗为老师高兴。他曾听从公申衡命,追随魏省曾修学长达两年之久。魏省曾许为奇才,对他极为看重,师徒二人相处得宜,感情融洽有如父子。此刻听到老师晚年能得如此佳妻,心中怎能不快。

  突然,他的目光落子府门口的上方。

  在一个不起眼的角落里,赫然也挂着一个鬼脸铜铃。

  “魏安,那是什么?”他终于忍不住问道。

  魏安脸色一变,诺诺道:“那是……没什么,小孩子闹着玩的。”

  说着,魏安告罪一声,自行进去通禀了,留下云寄桑和明欢两个人在庭中静候。

  “小孩子么……”云寄桑望着那铜铃,陷入深思。

  “喜福,喜福,那系什么?”明欢拉着他的手好奇地问这问那。

  云寄桑对魏府的格局极为熟悉,多年不见,心中尤自感到亲切。便放下心头那诡异的铜铃,四下打量起来。

  魏府乃是背河而建,当地的沙湾河是一条滦河的分支,正穿过平安镇,将镇子隔为南北两端,一座五丈长的石桥将小镇连为一体。魏府在石桥的南端,这边没有什么民居,除了魏府,便是县衙以及不远处的云端寺。魏府虽是民宅,却因为魏省曾乃当世大儒,名重士林,所以厅堂足有五间九架,这已是二品大员才能住的格局了。只不过魏省曾不喜奢华,府邸中并无雕梁画栋,金碧翠相,园庭池塘一派开阔疏朗,明净自然的风格,房屋间也只有郁郁森森的松竹翠柏点缀其间。此刻,久违了的阳光终于冲破了冬云的封锁,慷慨地为这宁静的庭院涂上了一抹亮色。只是诺大的府邸来来去去的却只有寥寥两三个家仆,显得格外的冷清。

  “你看,那是洗烟阁,我以前跟随老师修业时,就住在那里。看到北边那个小亭子了么?那是兰雪茶舍,每逢深冬雪夜,老师总是带着我们一众弟子到那里烹茶赏雪,谈诗论道……”说着,云寄桑的目中露出缅怀之色,随即吟道:“寒夜客来茶当酒,竹炉汤沸火初红;寻常一样窗前月……”

  “才有梅花便不同。”一个苍老的声音接道。(注1)

  云寄桑霍然回身,一个身着青襟棉袍,头戴眉公巾的老人正笑吟吟地站在那里,眼中尽是欢喜之色。

  “老师!学生云寄桑见过老师!”说着,云寄桑深施一礼。

  “幼清,多年不见,君尚安乐否?”魏省曾高声问道。

  听到老师叫着自己的字,云寄桑心中一阵温暖,知道老师又在考教自己,便头也不抬地道:“荆棘芊芊,国色凋零,寄桑不敢称安乐。”

  “束缚如穷囚,何以挽颓澜?”

  “守大义,变士风。耻缄默,争嶙峋!”云寄桑毫不犹豫地道。

  “好!好!不愧是幼清!说到为师心底里了!”魏省曾拍掌大笑,对于心爱弟子的回答显然极为满意。随即脸色突变:“幼清,你的手……”

  云寄桑淡淡地看了一眼空空荡荡的右衣袖:“沙场征战,难免如此。比起那些千千万万葬身异域的将士,学生已是幸运了。”随即漫吟道:“生为百夫雄,死为壮士规。黄鸟作悲诗,至今声不亏。”(注2)

  “如此老夫便心安了。”见云寄桑并不以残身为碍,魏省曾微微点了点头。

  “喜福?你们在说啥地呢?”明欢可怜兮兮地拉了拉他的衣襟,问道。显然,刚才他和魏省曾的对话对于这个初习汉文的小女孩儿来说实在是太困难了。

  云寄桑微微一笑,向自己的老师介绍了明欢的身世。

  “好啊,想不到幼清现在也收起徒弟来了!不错,是个可爱的孩子!”魏省曾展颜道:“跟我到书房里坐坐,里面可有一个惊喜等着你哪!”

  惊喜?喜从何来?云寄桑心中虽然迷惑,却不敢多问,跟着老师步入书房。

  书房里格局朴素,淡雅宜人。墙上挂着一幅刘松年的溪亭客话图和怀素的草贴。花梨木的书案上,摆着盘云老竹笔筒。案上,朴雅坚粟的澹墨供春壶水汽袅袅,一只官窑堆花小胆瓶内插着几株水仙,吐透着淡淡的馨香。

  阳光透过柳叶格的明窗,静静地照在一个人的身上。那人此刻正娴雅地坐着,举起手中的青瓷茶盏品茶,见他进来,便是微微一笑。

  一瞬间,云寄桑目中那如雪的白衣,黑鞘古剑,以及腰间那个青色的酒葫芦,便完美无间地与缥缈的茶气,明媚的阳光,以及那淡淡的水仙清香融为一体。

  云寄桑的心脏猛地一跳,抽搐般的心痛中又是酸楚,又是甜蜜,最后,更是几许凄凉与深深的惆怅。

  “卓师姐……”头一次,他发现自己的声音竟然如此干涩。

  自从断臂后,他便再没有给卓安婕发过一封信,刻意与她断绝了音讯,却万万想不到二人竟然在此刻重逢。

  “果然是尊师重义的好师弟,若非如此,我还真不知去何处寻你。”卓安婕放下了茶盏,缓缓站起身来,轻声慢语地道。

  云寄桑暗暗心惊,明白这位师姐因为自己的作为而生气了。他自然知道,这位师姐越是和声细语,心中火气便越大。等会儿这大火发将起来,怕是要烧得自己焦头烂额。看来只能寄希望于老师在场,她能稍微克制一下了。

  偏生此刻魏安走了进来,禀告道:“老爷,有客来访。”

  魏省曾向二人微微一笑:“幼清,卓女侠,你们先聊着。老夫去去就来。”说完竟自走了。

  云寄桑心中叫苦,硬着头皮将明欢拉到面前:“来,明欢,叫卓师姑。”

  “卓喜姑!你好好看地未!囡系明欢噢!侬看,明欢好看未?”明欢伸出胖胖的小手,向卓安婕挥舞着,临了还用圆滚滚的手指指了指自己的小脸蛋,一脸希冀地望着她。

  卓安婕笑了,走过来蹲下,轻轻抚了抚明欢的秀发:“明欢当然好看了,等你长大了,一定是个倾国倾城的大美人。来,拿着,师姑给你的见面礼。”说着,从怀中掏出一个檀木匣子,递了过去。

  明欢接过匣子,摇了摇,里面哗啦啦地响成一片,忙不迭地打开一看,竟然是几十枚五颜六色,晶莹剔透的石弹。她高兴地欢呼了一声,在卓安婕的脸上重重地亲了一口:“喜姑未,你好好地哟!明欢爱系你嘞!”

  “好明欢,自己去玩儿吧,师姑有话和你师父说……”卓安婕拍着明欢的头,温柔地道。

  云寄桑看着明欢蹦蹦跳跳地跑出屋去,叹了口气,不再说话。

  书房内一阵寂静,云寄桑清楚地听到了自己心跳的声音。

  “说吧,为什么突然不给我写信了?”卓安婕淡淡地问道。

  云寄桑看了看自己空空如也的右臂,没有回答。是啊,让他说什么呢?是述说他的思念,倾慕,还是自卑,绝望?他没有什么好说的了,至少,现在没有。

  “因为你的右臂?”卓安婕的声音变得锐利起来。

  云寄桑依旧沉默。

  “在你心中,我竟是这般的人么?”卓安婕的声音中有着淡淡的苦涩。

  不是,你当然不是。可是,如果你知道我失去了右臂,你必定会来到我的身边。就如同……就如同现在一样。

  可是,这样的感情,我不需要。

  这样的你,我不想见到。

  我所希望看到的,是那个一贯慵懒,淡定,从不将任何事放在心上,悠闲得如同浮云般的别月剑。

  我心中的师姐,不应为着其他人有任何的改变,也包括我在内。

  这样,你便一直在那江湖中,蓝天下,自由自在地游荡,不是很好么?

  相呴以湿,相濡以沫,不如……相忘于江湖。

  云寄桑抬起头,望向卓安婕。

  对方却猛地转过身去,可即便是那一瞬间,云寄桑也已经看到那双秀目中涔涔的泪光。

  师姐……哭了?

  云寄桑的心头一阵茫然。

  自打他遇到卓安婕的那天起,他便从未见到她哭泣过。哪怕那次双腿在山中因为从虎口中救自己而被咬得鲜血淋漓,整整在床上躺了两个月,她也没有哭泣过。甚至连眉头都没有皱过一次。反倒是自己,哭得一塌糊涂。为此,还被她笑话了好久。

  出师后,历经了多少江湖风雨,看惯了多少人间百态。可别月剑依旧是别月剑,那个喜欢在月光下倚案抱剑,浅酌低唱的女子。

  夜愁添白发,青泪损朱颜。(注3)师姐,你这是何苦?云寄桑痴痴地望着面前这个自己生命中最重要的女子。

  卓安婕吸了一下鼻子,显然有些不习惯现在的情绪。深吸了一口气后,才转过身来:“云师弟,我问你,你可为自己尽忠报国,浴血沙场,卫我河山,护我万民感到自豪么?”

  云寄桑一愣道:“那是自然。”

  “那我再问你……”卓安婕步步紧逼道,“你可曾为在这场战争中失去你的右臂感到后悔么?”

  云寄桑脑海中不由得浮现出那些金戈铁马,血染征袍的日日夜夜,以及那些在壬辰之战中牺牲掉的同袍们栩栩如生的容颜。

  他轻轻地摇了摇头。

  “既然如此,你有什么好懊丧的?怕我看不起你?”卓安婕定定地望着他,“还是……怕我同情你!?”

  云寄桑心中猛然一震。

  卓安婕心中暗暗叹息:自己果然没有猜错。自己对这个师弟太了解了。他虽然表面一团和气,其实内心却最是好强不过,由不得别人的半分施舍。不论生活中,还是感情上,都是如此。那么自己呢?究竟对他怀着的,是怎样一种感情?

  在师门寄居的三年中,两小无猜,两人之间是冰雪般清澈的姐弟之情。那时的自己,对这个聪明绝顶,却多愁善感,动不动就喜欢哭哭啼啼的师弟,是七分喜爱,三分不屑。

  再次相遇时,他竟然与自己一般高了。那时,自己已经在江湖上游历了五年。生死离别,世态炎凉,又历经了感情上的挫折后,早年的激情和热血早已不再,心中充满了疲惫和失望。无意间却和他在江南的一座酒楼上重逢。当时他正和七大门派的几个年轻弟子纵谈天下大事,神采飞扬,意气奋发。见了自己,惊喜之余,却呐呐地说不出话来。

  当时,心中却是一阵喜慰:真好,师弟还是这个样子。

  只是,在她的心目中,他仍旧是那一个需要关照,时不时可以戏弄调侃一下的师弟。所以,当她发觉他对她怀有一份莫明的情愫时,她毅然抽身而去。

  再次重逢时,已是起霸山庄死香煞一案。

  那一次,这位师弟抽丝剥茧般的分析能力和敏锐的洞察力着实让她吃了一惊。尤其是当他面对众人,侃侃而谈时那自信专注的神情,都让她对于这个师弟有了新的认知。原来,那个曾经跟在自己身后哭哭啼啼的小师弟,竟然已经成为一个真正的男子汉了。

  只不过,她仍旧认为他们两个没有在一起的可能。

  毕竟,他们整整相差了六年。

  那是一段多么漫长的时光。

  于是,她只留下了那个黄色的酒葫芦,以及一葫芦的清水。

  她希望,这清水能够代替两个人心中的情意。

  自那时起,又是四年的分别。

  四年来,两人天各一方,只有托信于鸿雁往来。

  他在信中详尽地记录了军旅生涯的点点滴滴,有恐惧,有迷茫,有感动,有愤怒,有大获全胜的喜悦,也有痛失战友的悲哀。

  一封封朴实真挚的书信,宛如那锲锲的滴水,温柔地穿蚀着她的心房。

  不知不觉中,云寄桑的安危已经牵挂在她的心头。

  所以当她失去他的音讯时,突然发觉自己心头竟然一片空白。

  这才发现,不知何时起,这个师弟已经占据了自己心中一个最重要的位置。

  当她得知云寄桑已经失去右臂,变成了一个残疾之人时。心中的痛楚和忧虑让她远赴千里,自温暖的江南赶到这冰天雪地的北方大地。

  她太了解这个师弟了,甚至他不再给自己写信的动机,也是一清二楚。

  只不过,即使聪慧如她,也不知怎样才能让云寄桑重振雄心,再变回那个智珠在握,神采飞扬的少年。

  两个人正沉默着,门口已经传来魏安的声音:“桑少爷,卓小姐,老爷请你们到客厅里去见客人!”

  云寄桑这才醒起,老师的寿辰马上就要到了,他交游广阔,免不了会有许多宾客上门。于是向卓安婕道:“师姐,我们走吧。”

  卓安婕心中暗叹一声,点了点头。

  两人跟着魏安来到客厅之中,这才发现里面居然已经坐了不少人。

  “喜福,那个人好怪哟!”明欢从一边跑了过来,悄声在云寄桑耳边道。

  云寄桑顺着她的目光望去,却见左首下方的男子衣着甚是奇特,红丝束发,紫色的程子衣外又披了一件橘皮红的襕衫,唇上涂着红色的脂膏,脸上擦着白粉,抹了胭脂,不伦不类,显得甚是妖艳。这人见到他们进来,便向他们微一点头,随即又木偶般坐在那里。

  见云寄桑有些惊诧的样子,卓安婕便低声道:“那是思州的陈启,你不认得他了么?”

  “他是陈启?”云寄桑愕然道。他自然认得陈启,当年陈启和他一样,是魏省曾的学生。只是印象中的陈启分明是一个拘束寡言,生性羞涩的少年,怎么会变成现在这幅古怪模样?

  “这位仁兄现在已是服妖中人了。”卓安婕的语气中带着淡淡的嘲意。

  云寄桑随即恍然。他早听说如今江南出现一种叫“服妖”的穿戴趋势,惊世骇俗,想不到竟然在此地见到,而且是在自己的同窗身上。

  “寄桑,你来啦,过来坐……”魏省曾在上座招呼道。

  “这位想必就是崇山公的得意弟子,云寄桑云世兄了,少年俊杰,果然不凡啊!”一个留着三绺长髯,衣着华丽的中年人高声道,“在下梁樨登,见过云少侠。”说着,合上手中的纸扇,站起深施一礼。

  在座众人听说是大破扶桑军的功臣到了,无不动容,均起身施礼。

  “不敢。寄桑年纪轻轻,不过空负虚名,怎当得起各位的大礼。”云寄桑躬身还礼道。

  “有什么当不起的,他们敬的不是你,而是你精忠报国的一片丹心!”坐在主位上的魏省曾显然甚是高兴,替自己的弟子夸耀道。

  “正是如此,崇山公名重儒林,如今门下又有了这样一个文武兼资,名震天下的弟子,又赶上六十大寿,真是双喜临门啊!”梁樨登又赞道,同时手中的纸扇又唰地一声打开,轻轻摇动,各种各样的赞美称颂之辞也随之滔滔不绝,琅琅上口,却又绝不肉麻。

  云寄桑见此人一个劲地说好话,心中不免有些奇怪。不过老师德高望重,却也当得起他的称赞。

  卓安婕却脸色沉凝,低声道:“这人是两天前到的,递的是京城户部常大人的名刺。只说是魏公的仰慕者,趁着六十大寿之际前来拜访,还送上了一份重礼。”

  “有何不妥么?”云寄桑低声问道。

  卓安婕诧异地看了他一眼:“你难道看不出来,这人是内外兼修的一个绝顶高手,而且他那几个仆人也绝非等闲之辈。我行走江湖这么多年,却从未听说过此人,自然可疑。”

  我的确已经看不出来了……云寄桑心中一片苦涩,在最后的露梁一战中,他身负重伤,五感俱损,六灵暗识的功力全失,五感的灵敏度已经变得连普通人都不如了。只是此事却无论如何也不能让他尊敬的师姐知晓。于是便点了点头,不再言语。

  一个高大威猛,满头白发的老者站了起来:“梁先生说得不错!当今儒林,能让王某心服口服的,只有魏老哥一个,其他的那些,全都不过是些腐儒,穷儒,食古不化之辈。能继阳明先生之大统者,非魏老哥莫属。”

  他的话说得诚心诚意,只是一口一个“魏老哥”的江湖口吻,却未免令人感觉古怪。

  卓安婕微笑道:“这是府城振武镖局的王振武王老爷子,你老师的酒友,的确是个有趣的人物。”

  王振武?云寄桑心中莞尔。他还记得这个曾经和自己一起到老师酒窖里喝酒的老人,那的确是个爽直重义的老者。难怪这么多年来,老师竟然能和身为江湖中人的他结成莫逆之交。这也是因为魏省曾向来眼高襟豁,能度外人。因为向往阳明先生的事迹,所以他府上往来宾客身份甚杂,不仅有士大夫,山人,词客,更有衲子,羽流,甚至义民,江湖高手,皆是其座上客,且为其心折。

  只是,明明是来拜寿的,为何他竟然还背着那把成名的九环大刀呢。

  “王老爷子说得不错,若论老师的道德文章,当世再无第二人可以比肩,所谓袁宏道,潘之恒不过如是,徐光启,王思任等辈更是空负虚名,试问,萤火怎可与皓月争辉?”说话的是一个身材微微发福的年轻人,面目颇为英俊,满脸红光,留着八字胡,穿着鹦哥绿的搭护,外面罩着瑞麟绸的直身,冬毡帽上镶着一颗明珠,食指上戴着一个硕大的猫眼儿戒指。整个人别样的雍容华丽。

  不知这人是谁,老师座上的宾客中怎会有这样的人?云寄桑不禁微微皱了皱眉。

  “猜猜看,他是谁?”卓安婕戏谑地看了他一眼。

  云寄桑心中一动,小时她每次逗弄自己时,便是这般的眼神了。“我从未见过此人,怎么猜得到?”他摇了摇头道。

  “想不起来么?他可是你当年心中的榜样啊!那次在醉琼楼上,你还对他赞不绝口,许之为未来的国之栋梁呢!”

  “他是朱长明!”云寄桑大吃一惊,当年那个满腹才华,忧国忧民的翩翩青年才俊怎地变成了如此模样?

  “想不到吧?”卓安婕叹道,“当年他屡试不第,一怒之下索性做了商人。这么多年来生意是做得风生水起,只是人也变得厉害,再也不是当年那个意气书生了。”

  “是啊,人是会变的……”云寄桑喃喃地道,心中一片怅然。

  “可是,有些事情是不会变的。”卓安婕坚定地道。眼前浮现的,却是儿时的云寄桑帮着一只受伤的小鸟重返天空后那灿烂的笑容。

  “喜福,那个人是哪个?”久未发言的明欢突然指着角落里的一人道。

  云寄桑抬头望去,却见是一个肤色黝黑的男子,面容清癯,留着长髯,一身沉香色的湖罗衫,头上戴着九华巾,双目微闭,仿佛对周遭的一切都不闻不问。虽然他一言不发,整个人却透着一种神秘的吸引力,难怪明欢会注意到他。

  云寄桑不认得此人,不由得向卓安婕望去。

  卓安婕摇了摇头:“我只知此人叫唐磐,是你老师的文友。其余便一概不知了。”

  “他也是武林中人么?”云寄桑问道。

  “我不知道……”卓安婕大有深意地望着唐磐,“若是此人也身负武功的话,必定是个绝世高手。”

  云寄桑心中微凛,不由得多看了他几眼。

  恰在此时,唐磐睁开了双眼,云寄桑与他的目光一触,心中便骤然一缩:此人的目光怎么和那铜铃上鬼脸的目光如此相似?

  这时,一个身着青布曳撒,低眉顺眼的中年男子走了进来,一进客厅门口便弯腰道:“老爷,正一道派的鱼真人已经到了。”声音低沉,吐字却异常的清晰,给人一种奇怪的感觉。

  “哦,快请!”魏省曾惊喜地道。

  那人便又深施一礼出去了。

  云寄桑皱眉道:“我记得老师是不信道的啊,怎么……”

  “那是以前的事了……”卓安婕轻叹一声,“自从他的长子去世后,他便迷上了鬼神之说,这女道士鱼辰机便是他花重金请来斋醮的,据说是颇有法力,能沟通鬼神呢。”

  “继儒兄去世了?!”云寄桑大吃一惊。魏省曾的长子魏继儒性情端方敦厚,和他一向交好,两人一别多年,想不到竟然闻此噩耗,不由得黯然神伤。

  “听说是病死的。从那以后,这三年来,你老师便闭门谢客,自至他这次的大寿。”卓安婕淡淡地道。

  说话间,一个身着月白色道袍,手持拂尘的女道士已经袅袅婷婷地走了进来,后面跟着两个女道童。

  云寄桑侧目瞧去,只见她不过二十五六的年纪,容颜清丽,神色端庄,脚下云鞋步履翩然,颇有出尘之态。

  鱼辰机先向在座的各人轻轻作个单手揖,轻声吟道:“太元之先,自然之气,冲虚宁远,莫知其极。”声音清澈动听,令人心神舒爽。

  “鱼真人,好久不见了。此次老夫寿诞,能得真人仙驾光临,真是蓬筚生辉,福缘不潜啊!”魏省曾笑呵呵地说。

  “居士过奖了。”鱼辰机玉容清冷,将拂尘轻轻向臂上一搭,无喜无忧地道。

  云寄桑的心神则全都放在了那个拂尘上,越看越是眼熟,只是一时却记不起在哪里见到过。

  “别看了,那是峨嵋山上清观雨成真人的成名兵刃千意拂,这个鱼辰机看来也不是等闲之辈啊。”卓安婕传音道。

  云寄桑默默地点了点头。老师适逢六十大寿,座上却鱼龙混杂,加上镇外的那具恐怖的尸体以及那诡异的铜铃,一切的一切,都让他的心中充满了不安。

  看着这几位高谈阔论的宾客,他竟有种不知说些什么好的感觉。

  梁樨登几次和他搭话,都被他淡淡地应付了过去。至于卓安婕这位江湖中鼎鼎大名的女剑客,因为声名太著,反倒没人敢上前打扰。一时间,鱼辰机倒成了宾客中的主角。众人纷纷挖空了心思,讨好这位美丽的女羽士。

  不一会儿,先前那个青衣的中年男子又进来,依旧头也不抬地躬身道:“老爷,晚膳已经准备好了。”

  “既然如此,那就请诸位在此用膳吧!上酒宴吧!”魏省曾道。

  那人更深地弯了弯腰,向外退去。

  “这位想必是贵府的管家吧,果然是沉稳干练,不愧是崇山公府上之人啊。”梁樨登高声赞道。

  “你是说世贞啊,他的确是个人才……”魏省曾点了点头道,“可惜就是性子孤僻了些,不愿与外人多话,否则老夫还真有意推荐他出任公职,到外历练一番呢。”

  “哦,不知这位世贞贵姓啊?”梁樨登又望着那人追问道。

  “免贵,姓杨。”那人仍旧用他特有的低沉而清晰的声音答道。说完,向众人微一点头,便退了出去。自始至终,头都未曾抬起。

  不多时,酒菜便已置毕。

  云寄桑心中的不安却又重了几分:老师府上怎地尽是些古怪的人物?只希望寿辰这段日子不要出什么事才好。突然想起王延思对他说过的话,便向卓安婕道:“师姐,你可曾听过鬼缠铃这三个字?”

  突然间,一阵狂风吹过,将厅上的门窗吹得噼啪作响,厚厚的门帘也被高高吹起,片片雪花卷入厅堂。与此同时,厅外竟然响起一片的铃声。

  那铃声尖锐,凄厉,绝望,直如孤鸿绝子,巫山梦断,痛碎肝肠。

  明欢吓得捂起了耳朵,缩在了云寄桑的怀里。

  铃声中——

  唐磐猛然睁开了微闭着的双眼;

  朱长明神色古怪地沏着杯中的清茶;

  王振武轻轻地敲打着九环大刀的刀把;

  梁樨登手中的折扇不停地打开又合拢;

  鱼辰机手中的拂尘随着铃声微微地摇摆;

  陈启的嘴角微微的扬起,象哭,又象笑;

  席间众人各异的神态一一落入云寄桑眼中……恐惧,畏缩,惊讶,平静,怀疑……四周灯火明灭不定,映得席上众人面孔忽明忽暗,一时间,厅内竟阴森如鬼域。

  明暗不定的灯光中,一个女子身影似真似幻地在云寄桑眼前闪现。

  漆黑的长发,溢血的七窍,灰白的脸庞,诡异的笑容……

  云寄桑的呼吸变得急促起来,左手紧紧抓住了桌案……

  “夜深人静,西窗雪冷,红丝一挂,有鬼悬铃。”卓安婕在一边低低地吟着这几句话,然后又摇头道,“我来平安镇这几日,只从小儿处听到这几句偈语,似乎镇内之人都晓得鬼缠铃这三个字,却无人愿意提及。想必这其中大有缘故,此外,你老师席上宾客这些日子来怪异之处甚多,其中怕也免不了多少和这三个字有关。师弟,你怎么了?”她突然察觉到云寄桑的异样,诧异地问。

  云寄桑闭合双眼,低声道:“没什么……”定了定神后,再睁开眼,那鬼影却已不见。云寄桑心中一阵烦躁,自己的心神自从到了这平安镇后便开始不断出现异常。这种诡异的气氛他并非没有感受过,那是他再也不愿想起的一段诡异,残忍,痛苦的经历,那便是起霸山庄死香煞一案。难道说,在老师的府上,又将有惨案发生么?偏偏这个时候自己的六灵暗识却功力全失,否则倒可以防患于未然。

  卓安婕显然知道他在想些什么,安慰他道:“也许是我多想也未可知。”

  云寄桑摇了摇头,拿起了筷子。他右臂新断,左手尚未习惯,夹一个肉丸时夹了几次都未成功,最后勉强将丸子夹起,却一不小心掉在案上,显得颇为狼狈。

  卓安婕看在眼中,一阵心酸,有心为他夹菜,却知以他的性格,无论如何不会接受。何况,厅内这么多人看着,这般亲昵之举,也着实做不出来。

  这时,明欢却小心翼翼地夹了一个丸子,送到云寄桑的嘴边:“喜福,来,吃吃哦!”

  云寄桑尴尬地看了卓安婕一眼,无奈地张开了嘴,将明欢喂的丸子吞下。在座之人看到这一幕,无不莞尔。

  卓安婕却心中一震,暗忖:自己这是怎么了?大道为真,唯我依心。自己所修的剑道原本就是师法自然,率性而行,为何现在竟这么在意起他人的目光来。世俗愚见,又怎抵得过赤子真心?想到这里,便晒然一笑,也夹了一块鸡肉,轻轻放在云寄桑碗里。

  云寄桑愕然向她望去,却见这美丽的师姐玉容宁静,仿佛做了一件微不足道的小事一般,又给她自己斟了一杯酒,凝望杯中酒道:“梨花席上客,莲中一品仙。莫负千樽酒,相思老少年。”说罢一捋秀发,将酒一饮而尽。

  云寄桑看着玉靥微红,却神情洒脱的师姐,心内难得的一阵温暖。这一瞬间,他仿佛又回到了多年前,自己仍旧是那个无限倾慕卓安婕的纯真少年,总是受着师姐的照顾和嘲讽……

  想到这里,不由微微一笑,举杯向卓安婕道:“来,师姐,今天我们不醉不归……”

  沿着蜿蜒的青石小路,云寄桑扶着半醉的老师小心翼翼地走着。

  方才的酒宴让年过半百的老人不胜酒力,如今已经脚步踉跄,言不及义了。

  “幼清,来,再陪老师饮上三杯……此乃杯中宝,还胜黄金屋……继儒,来啊,陪爹继续喝……”老人喃喃地道。

  听老师如此惦念早逝的长子,云寄桑不由一阵难过。老年丧子,白发人送黑发人,正是人间一大惨事……

  阴冷的北风呼哨而过,卷起片片的雪花,地上树枝的影子妖异地摇摆着,仿佛无数纤细的黑色脚踝在雪中舞蹈。

  青石小路上结了薄薄的一层冰,云寄桑本能地紧了紧衣领,放缓了脚步。

  等等,那是什么?云寄桑突然停步。

  朦胧的月光下,一个低矮的黑色影子正在庭院的花丛中穿行。

  “什么人在那里?”云寄桑沉声问道。

  黑影没有回答,依旧缓慢地,迟钝地移动着。

  云寄桑一动不动地注视着那个阴影一点点地向自己这边移动过来,心中不由有些紧张。现下他内伤未愈,功力丧失大半,遇到危险便是自保也是问题,更别说护住年迈体弱,身无武功的魏省曾了。

  转眼间那黑影已经慢慢地到了他面前十丈处。

  云寄桑提气凝神,聚集功力,然后吐气扬声道:“叱!”这是他师门的独门绝学“齿间雷”,与佛门狮子吼有异曲同工之效。即使是一流高手,若不运功护耳而遇此神功,也会头晕目眩,心神俱散。虽然云寄桑此时功力不足以退敌,但一来可以以此试探对方功力深浅,二来卓安婕离此不远,若然听到,必会赶来。

  他的念头转得极快,心思不可谓不细,只是那黑影对他的“齿间雷”似乎全无反应,依旧那样慢慢地向他移动着。

  怎么会?难道此人竟是个绝顶高手不成?云寄桑暗自疑惑。至于鬼神之说,他倒是未放在心上。受他师父公申衡影响,他自幼便不信这世上有所谓的鬼神。

  乌云散去,月光渐渐清晰。面前的黑影也露出了真容。

  那是一张恐怖丑陋至极的面容,披散的头发长及膝盖,脸色蜡黄,面无表情,双眼瞎了一只,另一只独眼怪异地从脸上凸出,斜斜的嘴巴抿成了一条长长的细缝。那种惊悚感在刹那间直入云寄桑的体内最深处,饶是他久经沙场,心中也是一颤。

  怪人走到他的身前,缓缓地向他伸出双手。月光下,那双手白得颇为诡异。

  云寄桑扶着魏省曾退后了一步,警惕地望着那个怪人。那人却是一动不动,仿佛雕塑一般站在了那里。

  “你是何人?深夜在此,意欲何为?”云寄桑沉声问。

  那人僵立在那里,并不回话。

  “我再问你一次,你是何人?”云寄桑的左手轻轻一抖,一滴“罗刹泪”已经滑入掌心。这是他的恩师公申衡特意赐给他防身的师门至宝,乃深海寒玉所制,其质透明,小巧宛如红豆,在他内力的催发下足可洞金穿石,且无影无形,最是凌厉不过。

  见那人仍不出声,云寄桑的中指弯曲,拇指将那滴罗刹泪轻轻扣住。只待这怪人再上前一步,便发出御敌。

  就在此刻,一个幽冷的声音在他身后不远处响起:“那是我的表弟……”

  云寄桑猛地回身,不远处的月光下,一个细长身段的妇人提着灯笼站在那里。她穿着一件月白的衫子,表情淡漠,仿佛刚才说话的并非是她。

  “你,你是徐嫂吧……”云寄桑犹豫道。

  “真难为云少爷还记得我,是夫人让我来给您领路的。夜深了,园子又大,没个灯火,夫人怕您一时找不到老爷的屋子。”妇人说着,悄无声息地走到他的身边。

  云寄桑凝神望去,只见记忆中窈窕多姿的少妇如今已经四十出头的年纪,脸色苍白,眼角眉梢都是淡淡的皱纹,神色郁郁,容颜甚是憔悴。

  那怪人见了徐嫂,口中嗬嗬有声,比划起来。

  “别胡说,这位云少爷是老爷的得意弟子,你以后要恭恭敬敬的,晓得么?”徐嫂打着手势叮咛道,注视着那怪人的目光全无半分恐惧厌恶,而充满了脉脉温情。

  那怪人点了点头,瞥了云寄桑一眼,又蹒跚地去了。

  “云少爷,请随我来吧。”说着,徐嫂挑着灯笼走在了前面。

  云寄桑扶着魏省曾一边走着,一边和徐嫂聊了起来:“徐嫂,师母是何时嫁入府中的?我怎么一点消息都没得到,老师也不让人给我捎个信。”

  “这可怨不得老爷,当年云少爷刚离开不到一年,大少爷就病倒了。老爷从那时起就再也没露过笑脸,直到不久后遇到了夫人才好些。只是他们三年前才成亲,那时少爷不是正在高丽么,老爷还一直和夫人叨念您呢。”徐嫂解释道。

  云寄桑点了点头:“原来如此,不知师母是哪家的闺秀?”

  徐嫂犹豫了一下道:“这些事不是咱们下人应该说的,等会儿见了夫人,您自己问吧。到了……”

  云寄桑抬头望去,却是极清雅的一间主房,原来说话间已经到了魏省曾的居所——铿然居。这间让他极为熟悉的房舍并没有什么太大的变化,那两棵高大的梧桐树依然挺拔地耸立在院子里,唯一的改变却让他心中一悸……一只小小的铜铃悬挂在屋檐下。

  这遍布小镇的铜铃究竟意味着什么,竟然连老师的住所也是如此,鬼缠铃……这个诡异名称的背后到底有着怎样的秘密?

  “叮——”铜铃的声音打断了云寄桑的思绪。原来却是门开了,带着那铜铃轻轻地摆动。随着门越开越搭,一团桔黄色的灯光扩散开来,在冬夜中分外地柔和温暖。人影微动,一个素衣女子盈盈地从那团光晕中迎了出来。

  “夫人,老爷喝醉了。是这位云少爷搀他回来的。”徐嫂淡淡地道。

  “老爷怎么又多饮了?可无碍么?”女子忙上仔细看了看魏省曾,抬头又道,“你便是幼清吧?老爷常提起你的,夸你是他最得意的弟子呢!”声音淡雅婉转,仿若清谷鹂音。

  灯光昏暗,云寄桑看不清这位师娘的面目,只能微微躬身行了个礼:“云寄桑见过师娘。”

  “不必多礼,快进来吧,外面风大,小心着凉。徐嫂,去叫伙房把我给老爷煨着的醒酒汤端来。小心点儿,路上雪滑,别洒了。”那女子又柔声吩咐道。

  徐嫂应了一声,转身去了。

  云寄桑扶着魏省曾进了屋子,才一抬头,便觉眼前一亮,恍若少年时清梦方醒,推窗望去,却是千云堆雪,梨花开过的一片月下情怀。又如同云雾朦朦中河下浣纱时,在水一方那缥缈婉转的歌声。好一个清雅的女子!

  却见她走上前,从云寄桑手中将魏省曾搀了过去,小心翼翼地将他扶在一张红木太师椅上坐好,一边用沾了热水的手帕为魏省曾擦脸,一边轻声埋怨道:“老爷怎地又喝醉了?郎中不是说过了么,您身子初愈,这酒还是少饮为好。”

  “……是清芳吗?幼清,来见过你的师娘。她呀,可是为师我上辈子积……积了天大的福分,才……才能娶到的好女子啊……,钱塘小谢,兰姿清绝……小谢……清芳,为夫寿诞之时,可……可要再为我舞上一曲啊……”魏省曾醉态盎然地喃喃道。

  “好啦,少说几句,别让幼清笑话你这师父。幼清,坐吧。”谢清芳向云寄桑嫣然一笑。

  云寄桑却不敢多留,又深深一鞠道:“有师娘照顾老师,我就放心了,寄桑这便告辞了。”

  谢清芳微微颔首:“也好,夜也深了,幼清也早些休息去吧。我叫下人送送你。”

  云寄桑忙推辞道:“不用了,这宅子我熟得很,师娘您留步。”

  离开了铿然居,云寄桑漫步而归。青石铺就的小路被家人打扫得干干净净,蜿蜒着将这内宅的各处居所连成一体。其间亭台掩映,宛然有序,一派大家风范。他住的地方是离铿然居不远处的两间厢房,他和明欢各住一间。回房间之前,他特意到明欢的房里看了看,发现小丫头似乎想等自己回来,却敌不住困意,趴在桌上睡着了。云寄桑笑了笑,将她轻轻抱起,放到床上,又为她盖好了被子,吹熄了灯,这才悄然离开。

  夜深了,无边无际的黑暗笼罩了平安镇。

  街头变得空无一人,只余下北风仍在街巷中四处穿梭,凄厉地吹奏着单一的调子,仿佛告死的魔使向人们示警他们即将到来的厄运。

  平安镇门楼上那些铃铛在北风中也变得格外的活跃,它们不停地晃动,彼此碰撞,那铜铃上的鬼脸也似乎彼此交换着眼神,为即将到来的一幕而邪恶地微笑着。

  明欢的房中一片静谧,明欢蜷着小小的身子正香甜地睡着。迷迷糊糊地,她似乎听到了什么声音,便吧哒了几下小嘴儿,睁开了睡意朦胧的双眼,轻声问道:“喜福?”

  没有人回答,只有北风隐约的呼啸声。

  明欢抬头看了看,明窗上被月光照得雪白一片,只有几枝疏影在风中轻轻摇摆着,像妖物的手在向她召唤,不断地引诱她进入一个恐怖的世界。

  女孩儿的小手抓紧了被子,紧张地盯着那摇摆的影子。

  好一会儿,明欢终于确定了那不是什么鬼怪,放心地她揉了揉眼睛,打了个大大地哈欠,闭上眼正想再睡时,却似乎感应到什么似的,突然瞪圆了双眼。

  雪白的明窗上,悚然出现了一个披头散发的高大黑影。

  巨大的恐惧瞬间便摄取了明欢那幼小的心脏,她地屏住呼吸,将头一点点地半缩到被子中,惊惧地望着窗前的黑影。

  黑影无声无息地立在那里,一动也不动,似乎正隔着那薄薄的纸窗窥视着她。

  “喜……福……”明欢的小嘴蠕动着,拼命地叫着那个亲切的称呼,可口中发出的声音却小得连自己都听不清。

  一点点地,黑影呆滞地举起了右手,月光下,明欢隐约地分辨黑影的手中提着的事物——一个小小的铃铛。

  随着那小小的铃铛越升越高,无边的恐怖也在明欢心中不断堆积着。

  “叮呤——”

  随着黑影摇动手中的铃铛,那种无声的恐怖似乎在铃铛摇响地一瞬间在明欢的心头爆发开来,她再也顾不得许多,闭上眼睛,张开嘴,拼命尖叫起来。

  稚嫩的尖叫声在寒夜中刺耳地回荡着。

  注1:『寒夜』宋·杜耒

  注2:『咏史诗』三国·王粲

  注3:『下第别友人杨玉之』唐·许浑

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